la Bretagne celtique

 Bretagne, r�gion celtique au nord-ouest de la France:  histoire, culture, patrimoine

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Stormy coast


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Les "calvaires" en pierre sont embl�matiques des villages bretons


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Photo licence CC by Chris (Archi3d)    Tout le monde en France conna�t Ast�rix - et des millions de personnes dans le monde, bien au del� des fronti�res nationales, connaissent les livres ou les films qui montrent la r�sistance h�roique d'Ast�rix et de son camarade Obl�lix contre l'envahisseur romain. Les bandes dessinn�es, cr��es par Uderzo et Goscinny � la fin des ann�es cinquante, sont devenues des best-sellers aux ann�es soixante, et restent � ce jour les BD fran�ais les mieux connues au monde.  
Village gaulois     Et comme les cartes dans les livres  Ast�rix nous le rappellent, c'est dans le coin nord-ouest de la Gaule, en Bretagne, que se trouve le village de nos r�sistants h�ro�ques. Ast�rix et les siens sont des Gaulois, engag�s dans une lutte d'arri�re garde contre les envahisseurs latins qui avaient install� leur empire � travers une bonne partie de l'Europe de l'ouest – l'empire romain.
   Comme dans les �les brittaniques, la Britannia des Romains, les tribus celtiques de la Gaule ont �t� repouss�es vers l'oc�an Atlantique par la marche inexorable de l'empire romain, comme par la pression des tribus germaniques venues de l'est, telles que ces Francs qui ont fini par donner leur nom � la France, alors que les derniers Gaulois celtiques avaient pris refuge � l'extr�mit� nord ouest du pays.

 Le roi ArthurLa Bretagne partage, avec le sud ouest de l'Angleterre, les histoires du Roi Arthur
   Il n'y a que dans la r�gion nord-ouest de la France que la tradition gauloise, avec son parler et sa culture celtiques, � r�ussi � survivre; mais la survie fut forte, car cette langue celtique et ce patrimoineculturel ont r�ussi � se maintenir jusqu'� nos jours, malgr� d'�normes pressions; c'est ainsi que la Bretagne se trouve �tre, aujourd'hui, la plus grande r�gion de culture c�ltique qui reste sur le continent europ�en.
   Au cours du sixi�me si�cle apr�s J�sus Christ, l'empire romain se d�sint�gre, les Romains quittent les �les britanniques, laissant ces �les fertiles sans r�elle d�fenses contre les attaques d'autres tribus germaniques venus de l'est. C'est alors que les Angles et les Saxons envahissent "Britannia", qui devient la terre des Angles, Angleterre, chassant les tribus britanniques vers les extr�mit�s ouest des �les. Devant l'aggression anglo-saxonne, de nombreux "Britons" fuient les �les britanniques pour se r�fugier chez leurs cousins celtiques en Armorique, cette r�gion nord ouest de la Gaule; et c'est ainsi que l'Armorique devient le pays des Britons, ou Bretons - c'est-�-dire la Bretagne.
Gauguin - costumes bretonnes      Costumes bretonnes traditionnelles, peintes par Paul Gauguin au 19� si�cle
    Les Bretons sont donc les cousins des celtes britanniques, et � ce jour la Bretagne partagent beaucoup de points en commun avec les r�gions celtiques des �les. Un Gallois, parlant gallois, reconna�tra des mots familiers en breton, et les habitants de Cornouailles - cette comt� du sud ouest de l'Angleterre - ne se sentent pas tr�s d�pays�s en d�barquant du ferry qui les am�ne de Plymouth � Roscoff.
    Les Bretons sont fiers de leur identit� nationale, et de nombreux Bretons - surtout dans les rangs des nationalistes - se disent Bretons avant d'�tre Fran�ais. La langue bretonne est enseign�e d�sormais dans de nombreux �tablissements scolaires publics, mais au grand dam des nationalistes bretons, n'a pas acquis le statut officiel comme celui acquis au pays de Galles par la langue galloise, par exemple, ou par le ga�lique en Irlande. La Bretagne d'aujourd'hui a bien son conseil r�gional, comme toute r�gion fran�aise, mais n'a pas de parlement comme l'Ecosse ou le pays de Galles.

    Comme dans les �les Brittaniques, les Bretons de l'�poque pr�historique ont l�gu� � la post�rit� un grand patrimoine culturel, et notamment des sites pr�historiques comme les m�galithes de Carnac (photo ci-dessus) dans le Morbihan, avec ses 3000 blocs de granite. Mais o� que ce soit en Bretagne, le promeneur peut se trouver devant un dolmen ou un menhir, de grands blocs de granite dont les origines sont perdus dans la nuit des temps.
    L'identit� culturelle de la Bretagne - reconnue officiellement depuis la signature d'une charte en 1977 - s'exprime � travers une culture et des cout�mes qui sont bien diff�rentes de celles qu'on trouve dans d'autres r�gions de la France. Les touristes �cossais qui viennent en Bretagne peuvent �tre surpris en entandant des aires de cornemuse, alors qu'ils se baladent dans une petite ville touristique en Bretagne. Mais la cornemuse - ou biniou - fait partie de la tradition musicale des r�gions celtiques d'Europe, tout comme la harpe - instrument embl�matique du pays de Galles.
    Au cours des ann�es soixante et soixante-dix, la musique d'inspiration celtique a connu une r�surgence gr�ce � l'arriv�e du rock celtique, v�hicul� en France par des artistes bretons comme Alan Stivell, qui ont acquis une r�putation internationale. Beaucoup d'autres ont suivi le chemin trac�, et aujourd'hui la musique bretonne celtique a une place privil�gi�e sur la sc�ne musicale en France.
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    A travers la Bretagne, de nombreux festivals et d'autres �v�nements mettent en valeur le patrimoine et la culture celtiques de cette r�gion, et son identit� particuli�re. L'�v�nement le plus important de l'ann�e est le d�sormais c�l�bre Festival InterCeltique, qui se d�roule tous les ans � Lorient, dans la premi�re moiti� du mois d'ao�t. Fond� en 1971 sur la vague d'enthousiasme pour la musique celtique, le festival de Lorient s'inscrit d�sormais parmi les grands festivals internationaux fran�ais; il attire de nombreux artistes et musiciens de toutes les r�gions celtiques d'Europe, et m�me d'au del� – sans parler des plus de 600,000 visiteurs. Point d'orgue de ce festival, le grand d�fil�, avec des musiciens et danseurs de Bretagne et des autres r�gions celtiques aussi.




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